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Premier coup dur sur le vendee globe 2008 : le skipper anglais de Hugo Boss explique son dématage

Alex Thomson, le skipper de Hugo Boss, abordé et démâté ce vendredi à 3 h du matin à quelques encablures des Sables d’Olonne, espère néanmoins prendre le départ du Vendée Globe, dimanche 9 novembre à 13 h 02.



Premier coup dur sur le  vendee globe  2008 : le skipper anglais  de Hugo Boss explique son dématage
Les explications d'Alex Thomson
À 3 h ce vendredi, Hugo Boss s’est fait percuter par un bateau de pêche au niveau des cadènes de haubans, ce qui a provoqué le démâtage du monocoque et des dégâts importants sur le bordé tribord. Le voilier a été remorqué vers le port de commerce des Sables d’Olonne où il a été expertisé dans la journée par l’équipe technique de Hugo Boss et les architectes du bateau, le Groupe Finot-Conq.
Lors d’un point-presse ce vendredi aux Sables d’Olonne, le skipper a expliqué : « À 3 h ce vendredi alors qu’Hugo Boss était à 1,5 mille dans le Sud des Sables d’Olonne à l’arrêt sous grand voile seule, avec toutes ses lumières allumées, un bateau de pêche a percuté le bateau par le travers. Cela a causé beaucoup de dégâts et le mât est tombé en se cassant. Nous avons rapidement libéré le mât pour qu’il ne cause pas plus d’avarie et nous l’avons largué avec sa voile en mouillant une bouée pour le récupérer. Nous avons pu rentrer au port des Sables d’Olonne que vers 4 h 30 et, depuis, nous étudions les dégâts pour savoir quelles types de réparation sont possibles et en combien de temps »..
Au moment du point-presse, l’équipe de Hugo Boss était en train de récupérer le mât et la voile pour pouvoir aussi effectuer une expertise sur le gréement.


Le skipper espère toujours prendre le départ
Déçu par cette avarie imprévue, Alex Thomson confiait ensuite "Cela fait quatre ans que je prépare ce Vendée Globe et je n’ai pas l’intention d’abandonner maintenant ! Il reste trois semaines et deux jours avant le départ. J’ai la chance d’être entouré par une super équipe et nous avons déjà eu à affronter des problèmes aussi difficiles, et à chaque fois, nous avons trouvé des solutions. Jusqu’à ce que quelqu’un me dise qu’il n’est plus possible de prendre le départ le 9 novembre, je prendrais le départ ».
Un problème avec le mât
Alex Thomson se montre confiant : « Il y a plusieurs solutions : la première est de le réparer, la seconde est d’en fabriquer un nouveau, la troisième est d’utiliser un mât de rechange d’une autre équipe ». D’autres teams ont proposé leur aide : celui de Dominique Wavre, celui de Yann Eliès ou celui de Sébastien Josse. »
Où sera réparé le bateau ?
« Pour l’instant, Hugo Boss ne peut pas partir des Sables d’Olonne à cause de son trou dans la coque, très proche de la flottaison : « . Il faudra de toute façon le rentrer dans un hangar pour le réparer. Mais le bateau ne sera plus tout à fait le même car il avait demandé beaucoup de temps de travail… ».
Qu’a fait le bateau de pêche après la collision ?
« Il a fait des tours autour de nous pour savoir si tout le monde à bord était sain et sauf. Puis il est rentré au port des Sables d’Olonne et certains marins sont revenus ensuite en pneumatique pour vérifier que tout allait bien. Ma première priorité a été de sécuriser l’équipage et le bateau, puis nous avons prévenu les centres de sécurité en mer. Nous n’étions pas en danger immédiat et c’est pourquoi il y a eu un délai avant que cet incident soit connu à terre. »
Combien étiez-vous à bord ?
« Trois, deux dormaient et le troisième était sur le pont avec tout le gréement allumé comme un sapin de Noël ! Nous avions aussi activé radar, activ-écho… Je pense qu’il était difficile de voir arriver ce bateau parce qu’il est venu très vite : l’équipier de quart a essayé de démarrer le moteur, mais c’était déjà trop tard. Il y avait déjà beaucoup d’autres bateaux de pêche autour de nous avec leurs feux de route, rouge ou blanc, en plus des lumières de la ville… Nous étions en plus en dehors du chenal d’entrée au port des Sables d’Olonne. »
Trois semaines, cela va être très court pour être prêt ?
« C’est difficile de savoir : il faut attendre le rapport d’expertise… Les architectes du bateau (Jean-Marie Finot et Pascal Conq, ndlr) sont à bord depuis 14h00. »
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Vendredi 17 Octobre 2008 - 21:52
Guy-André Coquet

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