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Vendée Globe à J-2: une huitième édition d'exception

Après l'Euro de football puis les Jeux Olympiques de Rio, le prochain grand événement sportif d'envergure internationale qui va rythmer cette année 2016 est le huitième Vendée Globe, dont le coup d'envoi sera donné aux Sables d'Olonne dans tout juste deux mois, le 6 novembre. Agés de 23 à 66 ans, les skippers en lice représentent quatre continents et dix nations. Jamais le tour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance n'avait réuni un plateau si éclectique. Le Vendée Globe 2016-2017 sera aussi la première édition pour les sept nouveaux IMOCA60 équipés de foils. Revue de détails à J-2 mois.



Première bonne nouvelle : la participation du Vendée Globe est en forte hausse puisqu'on dénombre près de trente skippers inscrits alors qu'ils étaient vingt il y a quatre ans. Le record de l'édition 2008-2009 (30 solitaires au départ) est presque égalé. Ce huitième Vendée Globe réunit comme de coutume des concurrents aux objectifs et aux expériences variés.
Pour la première fois dans l'histoire de l'épreuve, sept skippers s'élanceront à bord d'IMOCA60 équipés de foils, ces appendices porteurs permettant de sustenter le bateau et ainsi de gagner en vitesse dans certaines conditions. Des marins ayant gardé leurs dérives « classiques » seront également dans le match pour la victoire finale. Cette confrontation entre différents concepts technologiques sera passionnante à suivre, tout en sachant que dans une course aussi longue et exigeante que le Vendée Globe, ce sont bien les marins qui font la différence.

Qui succèdera à François Gabart ?
Bien difficile de pronostiquer qui inscrira son nom au palmarès après Titouan Lamazou, Alain Gautier, Christophe Auguin, Michel Desjoyeaux (seul double vainqueur), Vincent Riou et François Gabart – qui est aussi le détenteur du record de l'épreuve en 78 jours, 2 heures et 16 minutes. Un record qui pourrait bien tomber tant certains binômes marin-bateau semblent affûtés. Sur le papier, une dizaine de concurrents peuvent prétendre au podium. Derrière, la course sera tout aussi intéressante avec des matchs dans le match qui ne manqueront pas de se mettre en place.

Le plateau : 15 récidivistes, 14 bizuths*
Le huitième Vendée Globe réunira presque autant de bizuths que de marins ayant déjà tenté de gravir l'Everest des mers. Quatorze skippers* vont découvrir l'épreuve tandis que les quinze autres sont des récidivistes. Cinq vont rejoindre cette année Marc Thiercelin, Mike Golding et Dominique Wavre dans le cercle fermé de ceux qui auront participé à quatre reprises au tour du monde en solitaire et sans escale. Parmi eux, le seul ancien vainqueur au départ cette année, Vincent Riou. Deux autres ont connu le podium : Jean Le Cam (2e en 2004-2005) et Alex Thomson (3e en 2012-2013). Jean-Pierre Dick et Bertrand de Broc prendront eux aussi le départ de leur quatrième Vendée Globe.
Six marins s'élanceront des Sables d'Olonne pour la troisième fois, dont Armel Le Cléac'h et Arnaud Boissières qui pourraient devenir les premiers navigateurs à terminer le Vendée Globe trois fois consécutives. Ils seront quatre à partir pour la deuxième fois (voir la liste ci-dessous). A noter également que ce cru 2016-2017 regroupe le plus jeune concurrent de histoire (le Suisse Alan Roura, 23 ans) mais aussi le plus âgé (l'Américain Rich Wilson, 66 ans), la moyenne d'âge des participants étant de 44 ans.

Dix nationalités représentées : un record dans l'histoire du Vendée Globe
On dénombre dix nationalités différentes parmi les vingt-neuf participants. Il y aura vingt Français, un Néo-Zélandais, un Espagnol, un Hongrois, un Hollandais, un Irlandais, un Suisse, un Japonais, un Britannique et un Américain. Parmi les neuf skippers étrangers en lice, trois sont des récidivistes du Vendée Globe : le Hongrois Nandor Fa, le Britannique Alex Thomson et l'Américain Rich Wilson. Deux bizuths perpétuent la tradition du Vendée Globe dans leurs pays respectifs : Didac Costa va devenir le quatrième Espagnol à participer au Vendée Globe depuis la création de l'épreuve en 1989, tandis qu'Alan Roura reprend le flambeau en Suisse après Bernard Gallay, Bernard Stamm et Dominique Wavre. Les autres skippers étrangers inscrits sont des précurseurs dans leurs pays respectifs : Conrad Colman pour la Nouvelle-Zélande, Pieter Heerema pour les Pays-Bas, Enda O'Coineen pour l'Irlande et Kojiro Shiraishi pour le Japon.
Deux continents sont présents pour la première fois, l'Asie et l'Océanie. Signalons enfin que tous les concurrents et leurs bateaux devront être présents aux Sables d'Olonne au plus tard le 14 octobre, veille de l'ouverture au public du Village officiel du Vendée Globe.

S.A.S le Prince Albert II de Monaco, Parrain du Vendée Globe 2016 - 2017
La Vendée Globe 2016-2017 aura l'honneur d'accueillir S.A.S. le Prince Albert II de Monaco le 6 novembre 2016 pour donner le départ de cette 8ème édition dont Il a accepté d'être le Parrain.
Yves Auvinet, Président du Vendée Globe : « Pour la Vendée, ce sera une grande joie de Le recevoir. L'intérêt marqué du Souverain pour le sport est connu et la Principauté de Monaco, qui est naturellement tournée vers la mer et où sont organisées de nombreuses régates, est une référence dans un grand nombre de disciplines et de manifestations sportives telles que le football, la Formule 1, le rallye automobile, le basket, le tennis, et bien d'autres. Je tiens à remercier chaleureusement le Prince Albert II pour Sa présence. »

Le plateau du Vendée Globe 2016-2017*
4ème participation
- Bertrand de Broc (France - abandons en 1992-1993 et 1996-1997, 9e en 2012-2013)
- Jean-Pierre Dick (France - 6e en 2004-2005, abandon en 2008-2009, 4e en 2012-2013)
- Jean Le Cam (France - 2e en 2004-2005, abandon en 2008-2009, 5e en 2012-2013
- Vincent Riou (France - vainqueur en 2004-2005, 3e ex-aequo en 2008-2009, abandon en 2012-2013)
- Alex Thomson (Grande-Bretagne - abandons en 2004-2005 et 2008-2009, 3e en 2012-2013)

3ème participation
- Jérémie Beyou (France - abandons en 2008-2009 et 2012-2013)
- Arnaud Boissières (France - 7e en 2008-2009 et 8e 2012-2013)
- Kito de Pavant (France - abandons en 2008-2009 et 2012-2013)
- Nandor Fa (Hongrie - 5e en 1992-1993, abandon en 1996-1997)
- Sébastien Josse (France - 5e en 2004-2005, abandon en 2008-2009)
- Armel Le Cléac'h (France - 2e en 2008-2009 et 2e 2012-2013)

2ème participation
- Louis Burton (France - abandon en 2012-2013)
- Tanguy de Lamotte (France - 10e en 2012-2013)
- Yann Eliès (France - abandon en 2008-2009)
- Rich Wilson (Etats-Unis - 10e en 2008-2009)

1ère participation
- Fabrice Amedeo (France)
- Romain Attanasio (France)
- Eric Bellion (France)
- Conrad Colman (Nouvelle-Zélande)
- Didac Costa (Espagne)
- Sébastien Destremau (France
- Pieter Heerema (Pays-Bas)
- Morgan Lagravière (France)
- Stéphane Le Diraison (France)
- Paul Meilhat (France)
- Enda O'Coineen (Irlande)
- Alan Roura (Suisse)
- Thomas Ruyant (France)
- Kojiro Shiraishi (Japon)
* Le skipper vendéen Jean-François Pellet n'est pas qualifié à ce jour.

Quelques dates à retenir
. 14 septembre : Conférence de Presse de présentation des skippers à Paris
. 14 octobre : Présence skippers et bateaux aux Sables d'Olonne
. 15 octobre : Ouverture officielle du Village aux Sables d'Olonne
. 6 novembre : Départ du Vendée Globe
. 7 novembre : Ouverture du PC Course à Paris


Mercredi 7 Septembre 2016 - 09:11
Vendeeinfo

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