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Le 50e anniversaire en Vendée du groupe Guénant Automobiles

Pierre, Bernard et Xavier Guénant ont célébré, jeudi soir, en présence de leur maman Janine, au Château-d’Olonne le 50e anniversaire de l’arrivée de leur père et époux Alain à La Roche-sur-Yon comme concessionnaire automobile.



Un rapide rappel de la vie d’André Citroën

Bernard Guénant devant un tracteur, construit dans les années 50 par son père Alain.
Bernard Guénant devant un tracteur, construit dans les années 50 par son père Alain.
En présence de nombreux invités, notamment Jean-Yves Burnaud, maire du Château d’Olonne, Bernard Guénant rappelait, tout d’abord, à l’assistance qui était André Citroën : brillant ingénieur de Polytechnique, il est chargé pendant la guerre 1914-1918 de la réorganisation de la fabrication d’obus dans une usine, implantée dans le XVe arrondissement de Paris. C’est aussi à cette époque qu’il participe à l’étude de sa première voiture pour la marque Morse. En 1919, il construit sa première voiture, la type A. Il sort ensuite, en 1923, la C3, la voiture de Gaston Lagaffe, la première automobile populaire avec un démarreur. En 1930, Citroën est la plus grande marque automobile d’Europe. Les autres voitures révolutionnaires de la marque sont ensuite la 2 CV, la traction puis la DS.

Les Guénant : de Charente en Vendée

Parmi l'assistance, présente au 50e anniversaire.
Parmi l'assistance, présente au 50e anniversaire.
Julien Guénant est agent Citroën dès 1923 à Saint-Christophe-de-Confolens en Charente. Il transforme pour ses clients des taxis de la compagnie des taxis Citroën en véhicules utilitaires. En 1949, son fils Alain lui succède comme agent et, au début des années 50, conçoit et construit des tracteurs agricoles et forestiers (marque Gainal). A la même époque, il crée une barquette Citroën 2 CV, préparée pour la course.
Le 1er septembre 1958, Alain Guénant devient concessionnaire Citroën à La Roche-sur-Yon au 4 place Napoléon ; le garage s’appelle alors garage Napoléon. En 1976, toute l’entreprise déménage dans de nouveaux bâtiments, route de Nantes.
En 1988, Guénant Automobiles crée au Château-d’Olonne Olonne Services Automobiles. En 1998, un atelier de réparations rapides est ouvert à La Roche-sur-Yon place Turgot en zone Acti-Sud. En 2005, c’est l’ouverture au Château-d’Olonne boulevard du Vendée-Globe d’une concession. Aujourd’hui, Citroën Guénant Automobiles emploie sur La Roche-sur-Yon et Les Sables d’Olonne 110 salariés.

Une allée Alain Guénant au Château-d'Olonne

PIerre, Bernard, Xavier et Janine Guénant viennent de dévoiler avec Jean-Yves Burnaud la plaque Alain Guénant.
PIerre, Bernard, Xavier et Janine Guénant viennent de dévoiler avec Jean-Yves Burnaud la plaque Alain Guénant.
Bernard Guénant avait ensuite l’agréable mission de dévoiler avec Jean-Yves Burnaud la plaque de l’allée Alain Guénant : le nom de la famille Guénant sera pérennisé au Château-d’Olonne avec cette allée , déclarait le maire de la commune.

Vendredi 14 Novembre 2008
Guy-André Coquet
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